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Sobre crítica y apreciación de Wendy Beckett (QEPD)Domingo, 20 de Enero de 2019 00:39 a.m.

Ninguna comunidad debe desvirtuar sus muertes. El reconocido antropólogo, Mircea Eliade, sugirió esto y su verdad se aplica a las comunidades en todos los niveles. Ninguna familia debe despedir a un miembro sin la debida reflexión, el ritual y las bendiciones.

El 26 de diciembre de 2018, la familia del arte y la familia de la fe perdieron a un miembro preciado. La hermana Wendy Beckett, de 88 años de edad, famosa crítica de arte, comprometida mujer de fe y amiga de muchos, murió. Desde 1970, la Hermana Wendy vivía como una virgen y ermitaña consagrada en los terrenos de un convento carmelita en Inglaterra, rezando varias horas al día, traduciendo tratados religiosos y asistiendo a la Eucaristía diaria.

Al principio, después de elegir esta forma de vida, comenzó a estudiar historia del arte, empezó a escribir artículos para revistas y publicó el primero de más de 30 libros sobre arte. En 1991, hizo un corto documental de la BBC en la televisión y fue un éxito inmediato con una amplia audiencia. Pronto comenzó a presentar su propio programa de la BBC, Odisea de la hermana Wendy, que era tan popular que a veces atraía a una cuarta parte de la audiencia de la televisión británica.

Cualquiera que vio sus programas pronto se sintió atraído por tres cosas: la alegría absoluta que estaba presente en ella al hablar sobre una obra de arte; su capacidad para articular en un lenguaje sencillo y claro el significado de una obra de arte en particular; y su apreciación terrenal de la sensualidad y el cuerpo humano desnudo, que ella, como virgen consagrada, podría describir con una apreciación cautivadora.

Todas esas cualidades (su alegría, su sencillez de lenguaje y su capacidad para dar una mirada de admiración pura al cuerpo humano desnudo) fueron las que cautivaron a su audiencia, aunque también le trajo el desprecio de una serie de críticos. Ellos se burlaron de su sencillez de lenguaje, la criticaron por no ser más crítica con el arte que presentaba y se desalentaron por el hecho de que ella, una virgen consagrada, pudiera hablar tan cómodamente sobre la sensualidad y el cuerpo humano desnudo. Les resultaba difícil digerir que esta mujer piadosa, una virgen consagrada, vestida con un hábito religioso tradicional, con gafas gruesas y dientes de gallo, podía sentirse muy a gusto con la sensualidad. Robert Hughes, de la revista Time, una vez se burló de ella como una “pseudo-ermitaña platicadora incansable con sus característicos dientes”, cuyas observaciones fueron “dirigidas a un público de 15 años de edad”. Germaine Greer desafió su capacidad para describir el arte erótico dado el hecho de que era una virgen consagrada.

La hermana Wendy generalmente sonreía ante estas críticas y las contestó de esta manera: “No soy una crítica”, decía, “soy una apreciadora”. En cuanto a su comodidad con la sensualidad y el cuerpo desnudo, respondería que sólo porque estuviera comprometida con el celibato no significaba que no apreciara completamente la sensualidad humana, la sexualidad y la belleza del cuerpo humano, todo.

Por supuesto, hay diferentes maneras en que se puede percibir el cuerpo humano desnudo, y la Hna. Wendy era una apreciadora sonriente y sin disculpas por ello. Un cuerpo humano desnudo se puede mostrar como “desnudo” o como “expuesto”. El buen arte usa la desnudez para honrar el cuerpo humano (seguramente una de las grandes obras maestras de Dios), mientras que la pornografía usa la desnudez para explotar el cuerpo humano.

La Hna. Wendy tampoco se disculpó por el hecho de que su consagrada virginidad no le impedía apreciar lo erótico. Ella tenía razón. En algún lugar, hemos desarrollado la falsa y debilitante idea de que los célibes consagrados deben, como los niños pequeños, protegerse de lo erótico de modo que, aunque se supone que sean médicos del alma, ellos deben estar protegidos de los impulsos y secretos profundos del alma.  La Hna. Wendy no compró eso. Tampoco deberíamos nosotros. La castidad no pretende ser ese tipo de ingenuidad.

Testimonio: yo tenía una conexión personal con la Hna. Wendy. Hace muchos años, cuando era joven y todavía buscaba mi propia voz como escritor espiritual, me envió una impresión grande y bellamente enmarcada de la famosa pintura de 1923 de Paul Klee, Eros. Durante los últimos 29 años, ha estado colgada en una pared detrás de la pantalla de mi computadora, de modo que la veo cada vez que escribo y me ha ayudado a comprender que es el color de Dios, la luz de Dios y la energía de Dios lo que informa el anhelo erótico.

En 1993, mientras visitaba el monasterio donde vivía la hermana Wendy, tuve la oportunidad de ir a un restaurante con ella. Nuestro camarero fue inicialmente sorprendido por su hábito religioso tradicional. Con un poco de temor, él tímidamente le preguntó: “Hermana, ¿puedo traerte un poco de agua?”, ella mostró su singular sonrisa y dijo: “no, el agua es para lavarse. ¡Tráeme un poco de vino!”, el camarero se relajó y disfrutó mucho bromeando con ella por el resto de la comida.

Y esa fue la Hna. Wendy, una anomalía para muchos: una virgen consagrada que argumenta sobre eros, una ermitaña, una crítica de arte famosa, y una mujer intelectualmente brillante que confundió a los críticos con su sencillez. Sin embargo, como todas las grandes mentes, había una notable consistencia a un nivel más profundo, en ese lugar donde el crítico y el apreciador son uno.


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