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Clima
Energía: el tendón de Aquiles Por: Guillermo Fárber HueconomíaSábado, 27 de Octubre de 2018 08:15 a.m.

Este punto no ha sido bien considerado, entre otros con especial atingencia por Demagog, y es vital. El futuro de la humanidad depende de él, pero todo mundo parece darlo por descontado. Esto es un error y será fatal. El muy agudo analista Chris Masterson (sí, ya lo se, aún más pesimista y conspiranoico que yo) ha insistido en el tema desde hace años, y ahora lo enfatiza en su artículo Our Delusional Economy Is Poised To Slam Into The Brick Wall of Reality (Nuestra economía engañosa está lista para estrellarse contra el muro de ladrillos de la realidad) y le hace al lector una pregunta crucial: ¿vas a prosperar, meramente a sobrevivir, o vas a fracasar?

“Si bien la vida siempre ha sido incierta, hoy nuestras elecciones son más importantes que nunca. Las decisiones que cada uno de nosotros tome hoy determinarán si prosperamos, simplemente sobrevivimos o fracasamos durante los agitados tiempos que nos esperan. La ventana de oportunidad para cambiar el rumbo para la humanidad está casi cerrada. No hay más tiempo para esperar que de alguna manera, mágicamente, todo el complejo energético del mundo evolucione de pronto a una generosa tecnología nueva, ya sea por las fuerzas del mercado, por multimillonarios como Elon Musk (ese nuevo Edison, según sus fans) o por un feliz accidente”.

Y luego dice algo que no deja lugar a dudas: “Mientras trabajamos constantemente aquí en Peak Prosperity, la energía lo es todo. Sin ella, nuestra sociedad simplemente no puede funcionar. Es fundamental apreciar que se necesita una inversión de energía para migrar de una solución de energía a otra”. ¿Lo leíste bien? La energía lo es TODO. Suena obvio, sin embargo la inmensa mayoría de la población parece no captar esta simple verdad. O peor aún, creemos que como siempre la humanidad ha resuelto este problema, lo haremos una vez más de manera (casi) automática. Y sí, lo haremos, pero la cuestión es cuánto sufrimiento nos costará la adaptación. Sufrimiento que hoy podemos minimizar…o maximizar.

¿CAMBIO TECNOLÓGICO?

Imagina que calientas tu casa con madera (la chimenea tradicional a leños o carbones), pero deseas cambiar a un horno de gas. ¿Hay energía involucrada en hacer el cambio? Por supuesto que la hay. Además de la nueva y obvia necesidad de gas natural, hay una gran cantidad de energía incorporada en la fabricación e instalación de tu nuevo horno, de todos los conductos y las líneas de suministro que llevarán el gas al horno. Además, se requerirá electricidad para forzar el gas del horno a través de los conductos y hacia tu casa.

Lo mismo ocurre cuando se hacen transiciones a nivel nacional. ¿Qué implican los proyectos mucho más grandes de independizar la agricultura industrial del proceso impulsado por los combustibles fósiles de arar, sembrar, fertilizar, irrigar, cosechar, secar o enfriar, y luego transportar alimentos del campo a su mesa?

En cada etapa hay una enorme cantidad de infraestructura energética que debe reconstruirse y reconfigurarse para funcionar con “otra cosa”. Examinemos el sueño actual de cambiar a la energía eléctrica para todas nuestras necesidades agrícolas.

La fabricación de los tractores y sus miles de componentes deben reconfigurarse completamente para que funcionen con electricidad, desde el momento de extraer y fundir los metales utilizados durante todo el proceso de ensamblaje y entrega al agricultor. En la actualidad, el petróleo y otros insumos de combustibles fósiles son casi el 100% de ese proceso. Lo mismo se aplica a todos los demás equipos y herramientas que se utilizan actualmente en la agricultura.

¿Podríamos hacer todo esto usando electricidad? Sí, por supuesto. ¿Ocurrirá todo esto por sí solo mientras esperamos tranquilamente que las “fuerzas del mercado” hagan el trabajo? Ejem, me temo que no. ¿Por qué? Porque es mucho más barato, más rápido y más fácil quemar combustibles fósiles. Y hay que aceptarlo: los humanos somos perezosos. Danos una opción más barata y más fácil y la tomaremos sobre cualquier otra opción. Lo que no es muy diferente de un guepardo que prefiere a una gacela coja o más lenta sobre una más rápida y fuerte. Así es como es y como funciona la naturaleza.

LAS FUERZAS DEL MERCADO

La espera de que las “fuerzas del mercado” reemplacen mágicamente una fuente de energía ya integrada, más barata y más fácil, no tiene esperanza. En ausencia de una crisis que nos obligue, como sociedad, deberíamos decidir proactivamente hacer de esa transición una prioridad nacional máxima y volvernos extremadamente serios en su búsqueda. Y si realmente hiciéramos esto, sin duda sería un proceso doloroso por un buen tiempo.

Se producirían enormes pérdidas y dislocaciones de empleos, ya que categorías enteras de trabajos se vuelven irrelevantes y vastas franjas de la fuerza laboral pasan por una reevaluación. El modelo de “crecimiento perpetuo” de nuestra economía se derrumbaría porque ha sido fuertemente subsidiado por el excedente barato de energía fósil. Ese ya no sería el caso. Así que las acciones, los bonos y los bienes raíces se derrumbarían, arruinando los sueños de jubilación para muchos.

Nada crece para siempre. El cáncer lo intenta, pero siempre se derrota en el proceso. La levadura se mantiene hasta que todo el azúcar en la tina se ha ido o se contamina por una existencia activa. ¿Pueden los humanos hacerlo mejor? La moneda está en el aire. Pero hasta ahora, las señales dicen que, como grupo, carecemos de la capacidad de organizarnos eficazmente contra grandes y complejos desafíos. Especialmente si hacerlo nos obliga a elegir voluntariamente vivir una vida de menos. Somos simplemente demasiado adictos a consumir más.

Vivir dentro de nuestras posibilidades sería algo inteligente y honorable para las generaciones futuras. Pero aquí está el asunto: a menos que haya un cambio repentino y rápido en la forma en que nos estamos acercando al muro de ladrillos de la escasez de recursos, el futuro será bastante difícil.

“La mayoría de las personas serán atrapadas desprevenidas. Como resultado, muchos de ellos sufrirán, y posiblemente dejarán de continuar por completo. Unos pocos más sobrevivirán, siguiendo estoicamente a los soldados. Pero un porcentaje aún menor, aquellos que prestaron atención a las señales de advertencia y se prepararon con prudencia por adelantado, estarán en posición de prosperar a través de la adversidad que se avecina”.

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